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Come si ritrova l’olfatto e il gusto dopo il Covid-19?
01 Ott 2021 17:10

Fino al 70% dei pazienti con il Covid-19 soffre di perdita dell’olfatto moderata o grave, secondo uno studio condotto dal dottor Jérôme Lechien, otorinolaringoiatra presso l’ospedale Foch di Suresnes.

Non si conosce ancora la causa esatta di questo sintomo, chiamato anosmia. Inizialmente si pensava che il virus infettasse i neuroni olfattivi ma sembra che il danno al cervello sia molto raro. Una delle ipotesi principali è l’infezione delle cellule dell’epitelio nasale che sostengono i neuroni olfattivi.

Ricercatori italiani hanno anche notato che la perdita dell’olfatto corrisponde ad un aumento di una molecola proinfiammatoria chiamata interleuchina-6. Ci sono anche differenze tra i sessi (le donne sono meno colpite degli uomini) e i gruppi etnici e questo suggerisce una causa genetica.


Fino al 70% dei pazienti con il Covid-19 soffre di perdita dell'olfatto e del gusto: come si può recuperare? Cosa dice la Scienza.

Anche se la perdita dell’olfatto può sembrare un sintomo relativamente innocuo, è molto invalidante nella vita di tutti i giorni. Perché la perdita dell’olfatto di solito provoca anche la perdita e il deterioramento del gusto: i pazienti si lamentano che tutto il cibo “ha sapore di cartone” e che alcuni cibi hanno un sapore disgustoso.

L’anosmia può anche avere conseguenze molto più gravi. Uno studio del 2014 ha mostrato che le persone con anosmia hanno il doppio delle probabilità di mangiare cibo avariato, essere avvelenate da una fuga di gas o essere esposte a un incendio. La perdita dell’olfatto può anche portare a carenze nutrizionali.

Prima si recupera l’olfatto, maggiori sono le possibilità di un ritorno alla normalità. “Nella persistente perdita dell’olfatto dovuta all’influenza, dopo sei mesi c’è solo una possibilità dal 30 al 50% di guarigione spontanea”, ha affermato Carol Yan, rinologa dell’Università della California a San Diego, sulla rivista Pour la Science. Ci sono stati casi di guarigione dopo due anni, ma oltre a ciò, “la capacità di rigenerazione è ostacolata e le possibilità di guarigione sono purtroppo piuttosto scarse”, avverte lo scienziato.

Nella fase acuta può essere prescritto un trattamento antinfiammatorio. Carol Yan, ad esempio, raccomanda l’irrigazione del seno con il budesonide, un potente steroide locale che, secondo uno studio della Stanford University, ha mostrato risultati migliori nelle persone che hanno perso il senso dell’olfatto per più di sei mesi dopo l’influenza. Ma per stessa ammissione del rinologo, i risultati non sono sbalorditivi.

Per la maggior parte dei pazienti, il trattamento principale consiste nell'”allenare” l’olfatto, ad esempio con oli essenziali, saponi, assaggiando gusti diversi (cioccolato, pompelmo, menta…). “Esercitati più volte al giorno ad associare gli odori annusando il caffè mentre guardi la tazzina”, consiglia ad esempio Jérôme Lechien. “Anche se all’inizio non senti alcun odore, questo consente al tuo sistema olfattivo di catturare nuovamente gli odori e creare un’associazione nel cervello”. Frutta e verdura, ricche di antiossidanti, o vitamine B9 e B12, permetterebbero anche un miglior recupero dell’olfatto.


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