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Quali sono le origini del Rosario? C’entra davvero San Domenico?
07 Ott 2021 11:24

Il Rosario è una delle preghiere più care della Chiesa cattolica. Introdotto dal Credo, dal Padre Nostro, da tre Ave Maria e dal Gloria a Dio, e concluso con il Salve Regina, il Rosario prevede la recita di cinque decadi composte dal Padre Nostro, da 10 Ave Maria e dal Gloria. Durante la recita, l’individuo medita sui misteri salvifici della vita di Gesù Cristo e sulla testimonianza della Madonna.

Sulle origini del Rosario ci son solo ipotesi. L’uso dei ‘grani’ e la recita continua di preghiere ebbero origine in epoca precristiana. Esistono prove fin dal Medioevo che le ‘perline’ venivano usate per contare il Padre Nostro e l’Ave Maria, note come ‘Paternoster’.

La struttura del Rosario si è progressivamente evoluta tra il XII e il XV secolo, alla fine constando di 50 Ave Maria, collegati a versetti di salmi o altre frasi che evocano la vita di Gesù e Maria.

Durante questo periodo, questa forma di preghiera divenne nota come rosarium (“roseto”), in realtà un termine per designare una raccolta di materiale simile, come un’antologia di storie sullo stesso argomento o tema. Nel corso del XVI secolo prevalse la struttura del Rosario quinquennale basata sulle tre serie di misteri.

Foto di James Chan da Pixabay

La tradizione sostiene che San Domenico, deceduto nel 1221, ideò il Rosario così com’è noto oggi. Secondo la tradizione cattolica, il Santo, mosso da una visione della Madonna, predicò l’uso del Rosario nella sua opera missionaria tra gli Albigesi che negavano il mistero di Cristo.

Tuttavia, alcuni studiosi si oppongono al ruolo di San Domenico nella formazione del Rosario. I primi resoconti della sua vita non lo menzionano, le costituzioni domenicane non lo collegano ad esso e i ritratti contemporanei non lo comprendono come simbolo per identificare il santo.

Nel 1922, Dom Louis Cougaud affermò: “I vari elementi che entrano nella composizione di quella devozione cattolica comunemente chiamata Rosario sono il prodotto di un lungo e graduale sviluppo iniziato prima del tempo di San Domenico, che è continuato senza che egli avesse alcuna partecipazione in esso, e che raggiunse la sua forma definitiva solo diversi secoli dopo la sua morte”.

Tuttavia, altri studiosi ritengono che San Domenico non tanto inventò il Rosario “quanto ne predicò l’uso per convertire i peccatori e coloro che si erano allontanati dalla fede. Inoltre, almeno una dozzina di papi hanno menzionato il legame di san Domenico con il Rosario”.

Il Rosario guadagnò maggiore popolarità nel 1500, quando i turchi musulmani stavano devastando l’Europa orientale. Nel 1453 Costantinopoli era caduta in mano ai musulmani, lasciando i Balcani e l’Ungheria aperti alla conquista. Con i musulmani che razziavano anche le coste italiane, era in gioco il controllo del Mediterraneo.

Nel 1571 papa Pio V organizzò una flotta al comando di don Giovanni d’Austria, fratellastro del re Filippo II di Spagna. Mentre erano in corso i preparativi, il Santo Padre chiese a tutti i fedeli di recitare il Rosario e di implorare le preghiere della Madonna affinché Dio possa concedere la vittoria ai cristiani. Sebbene la flotta musulmana fosse più numerosa di quella dei cristiani sia in navi che in marinai, le forze erano pronte a incontrarsi in battaglia. L’ammiraglia cristiana sventolava uno stendardo blu raffigurante Cristo crocifisso. Il 7 ottobre 1571 i musulmani furono sconfitti nella battaglia di Lepanto. L’anno successivo, Papa San Pio V istituì la Festa del Santo Rosario il 7 ottobre, dove i fedeli non solo avrebbero ricordato questa vittoria, ma avrebbero anche ringraziato il Signore per tutti i suoi benefici e avrebbero ricordato la potente intercessione della Madonna.

L’arcivescovo Fulton Sheen disse: “Il Rosario è il libro dei ciechi, dove le anime vedono e lì recitano il più grande dramma d’amore che il mondo abbia mai conosciuto; è il libro dei semplici, che li inizia ai misteri e li forma; è il libro degli anziani, i cui occhi si chiudono sull’ombra di questo mondo e si aprono sulla sostanza del prossimo. Il potere del Rosario è indescrivibile”.


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