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Quando finirà la pandemia di Covid-19?
22 Set 2021 10:11

  • La pandemia di Covid-19 è cominciata nel dicembre 2019.
  • Secondo il capo di Moderna la pandemia potrebbe concludersi entro la fine del 2022.
  • Gli scienziati hanno determinato il tasso d’incidenza che bisogna raggiungere per decretare la fine della pandemia.

A dicembre saranno trascorsi due anni dall’inizio della pandemia di Covid-19 e molti si chiedono, con l’avvento del vaccino, quando sarà possibile concludere questo brutto periodo per tutto il mondo.

Di solito un’epidemia è caratterizzata dal rapido aumento dell’incidenza di una malattia in un’area e per un periodo di tempo. Per l’influenza ci vogliono decine di migliaia di morti per parlare di epidemia.

Nel caso dell’AIDS, invece, nonostante 1,5 milioni di contagi nel 2020, non si parla più di pandemia. La malattia è entrata in una fase endemica, cioè il corso naturale di tutte le epidemie. Endemico è definito dalla presenza abituale di una malattia, generalmente infettiva, in una determinata popolazione o in una regione specifica, con un’incidenza stabile. La malaria, l’epatite A o l’influenza sono, quindi, considerate endemiche.

L’esempio più famoso di questo cambiamento è quello del virus dell’influenza spagnola che ha continuato a circolare dopo la devastante pandemia del 1918-1920. Quando quella pandemia si è gradualmente estinta, il virus responsabile, che è stato successivamente identificato come H1N1, è diventato stagionale. Ciò, però, non ha impedito ad alcuni dei suoi discendenti di provocare nuove epidemie come nel 1957.

In un’intervista rilasciata al quotidiano Le Point nel luglio 2021, il capo di Moderna, Stéphane Bancel, ha stimato che “il periodo della pandemia, di rapida evoluzione del virus e di contaminazione planetaria quasi continua, si concluderà alla fine del 2022”.

Secondo Bancel si aprirà poi un “periodo pandemico” dove rimarranno “nuclei di contaminazione” ma dove la situazione complessiva si stabilizzerà. Insomma, impareremo a convivere con il virus.

Foto di Juraj Varga da Pixabay

Tuttavia, alcuni Paesi come la Cina e l’Australia sono ancora aggrappati all’idea di debellare il virus limitandolo generalmente alla comparsa del minimo caso. Una strategia destinata al fallimento, come dimostra l’aumento dei casi in questi Paesi.

Secondo gli esperti, comunque, saremo fuori dalla pandemia del Covid-19 con un tasso di incidenza compreso tra 10 e 20 casi ogni 100.000 abitanti.

Una delle credenze diffuse, inoltre, è che il virus perda la sua virulenza con il progredire della pandemia per non uccidere il suo ospite, che è anche il suo vettore di trasmissione. Sfortunatamente, questa visione non regge all’analisi dei fatti, ad esempio l’HIV è diventato più virulento nel tempo. Allo stesso modo, la variante Delta sembra causare forme più gravi rispetto alla variante Alfa.

“Nel caso della SARS-CoV-2, i sintomi gravi di solito compaiono dopo due settimane di infezione, ma oltre il 95% delle trasmissioni si verifica prima dell’11° giorno. In altre parole, dal punto di vista di questo coronavirus, le manifestazioni patologiche tardive (in particolare infiammatorie) della virulenza non costituiscono una perdita di opportunità di trasmissione”, ha spiegato Samuel Alizon, direttore della ricerca al CNRS (Centro Nazionale della Ricerca Scientifica) e all’IRD.

Foto di Ajay kumar Singh da Pixabay

Soltanto una malattia nella storia è stata debellata con un vaccino: il vaiolo, il cui ultimo caso noto risale al 1978 nel Regno Unito: “Questa eradicazione è stata possibile per decenni a spese di incessanti campagne di vaccinazione. Inoltre, SARS-CoV-2 ha un serbatoio animale, quindi è quasi impossibile sradicare il virus, come ad esempio l’agente patogeno della peste”, ha affermato Eric Dortenzio, direttore della ricerca presso l’INSERM. In effetti, la maggior parte dei virus o batteri responsabili delle pandemie passate sono ancora presenti oggi, che si tratti di peste, H1N1 o ebola. Malattie che stanno ancora sperimentando sporadiche impennate epidemiche.

Secondo gli esperti, il modo più sicuro per porre fine a un’epidemia è rallentare la diffusione della malattia e contrastarne gli effetti collaterali. Il controllo dei parassiti e le norme igieniche, ad esempio, hanno avuto successo nel controllare la peste e il colera.

Le triple terapie hanno drasticamente ridotto la mortalità per l’AIDS. Nel caso del morbillo, la vaccinazione permette di ridurre quasi a zero il numero delle contaminazioni, ma ciò richiede una copertura vaccinale praticamente al 100% e l’immunità conferita dal vaccino per essere sterilizzante, cioè impedisce la trasmissione del virus. Due condizioni che senza dubbio non saranno mai soddisfatte con il Covid-19.


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